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동맥경화

동맥경화

정의 : 동맥경화는 왜 무서운가?

동맥경화는 혈관의 노화

동맥경화를 못 들어본 사람은 없을 것입니다. 그렇지만 어떤 병이냐고 물으면, 잘 설명할 수 없을지도 모릅니다. 동맥 경화란, 알기 쉽게 말하면 혈관의 노화입니다. 피부에 주름 또는 얼룩이 생기고 피부가 쳐지는 것처럼, 혈관도 연령과 함께 다치고 약해지며, 유연함도 저하됩니다. 단지 피부의 노화와 다른 것은 생명과 관계되는 노화라는 것입니다. 외관상으로는 알 수 없기 때문에 대부분의 사람이 혈관의 노화는 깨닫지 못하고 방치해 두고 있습니다. 그 결과, 혈액이 가는 길이 좁아지거나 혈전이 생겨 혈관이 꽉 차, 어느 날 갑자기 심근경색이나 뇌졸중이라는 심각한 병을 일으킵니다.

콜레스테롤과 동맥경화

동맥 경화라고 하면 콜레스테롤을 생각하는 사람이 많을 것입니다. 혈중 콜레스테롤이 많은 고지혈증은 분명히 동맥경화의 큰 원인입니다. 그렇지만 최근 연구로부터 콜레스테롤 중에서도, 특히 극악성이라는 소형 LDL 콜레스테롤이 많으면 동맥 경화를 일으키기 쉽다고 밝혀졌습니다. 이와 반대로, 양성(HDL) 콜레스테롤이 많으면 동맥 경화의 위험은 낮아집니다. 즉, 콜레스테롤은 그 타입에 의해서 동맥 경화 진행에 미치는 영향이 다릅니다.

동맥경화를 일으키는 복합적 용인

또 하나 알아 두어야 할 것은 콜레스테롤치가 그다지 높지 않은 사람이라도 동맥 경화를 일으키는 경우가 적지 않다는 것입니다. 사실 동맥 경화에는 비만(특히 내장 지방형 비만), 고혈압, 고혈당, 지방질 대사이상(중성 지방이나 콜레스테롤이 많은 상태) 등 다양한 위험 인자가 관계되어 있습니다. 많은 환자를 보면 이것들이 복합적으로 겹쳐 동맥 경화를 일으키고 있습니다. 콜레스테롤만이 문제라고 할 수 없습니다. 동맥 경화가 이러한 많은 요인에 의해서 촉진되기 쉽다는 것이, 이 병이 무서운 이유입니다.

또한 노화라고 하면 노인을 떠올릴지도 모르지만, 혈관의 노화는 어릴 적부터 벌써 시작되어 있습니다. 30세경에는 상당수의 사람에게서 가벼운 동맥 경화가 보이고, 40세 정도에는 거의 모든 사람의 혈관이 동맥 경화 상태라고 합니다. 가능하다면 30세부터, 늦어도 40세에는 스스로 혈압을 측정하는 등 혈관 상태에 주의를 기울입시다.

동맥경화 상태란?

동맥경화는 이렇게 발생한다

일반적으로 동맥 경화는 다음과 같은 이유로 발생합니다.

  • 혈액 중에 악성(LDL) 콜레스테롤이나 중성 지방이 증가하면, 이른바 혈액이 걸쭉한 혈액 상태가 되어, 혈관의 내벽에 부착하기 쉬워집니다. LDL 콜레스테롤이 혈관의 상처 등을 통해 안에 비집고 들어가면, 활성 산소의 영향으로 산화 LDL가 됩니다. 극악성(소형 LDL) 콜레스테롤이 문제가 되는 이유는, 크기가 작은만큼 혈관 내벽에 들어가기 쉽고, 또 산화되기 쉽기 때문입니다.
  • 산화 LDL가 증가하면 이것을 이물질로 간주하여 면역 세포의 하나인 매크로 살균 바이러스가 모여 듭니다. 매크로 살균 바이러스는 산화 LDL를 차례로 취해 포말 세포가 되어, 혈관의 내벽에 플라크라고 하는 부스럼을 만듭니다. 그 결과, 혈관 내벽이 두꺼워져 혈액의 통로가 좁아지기 시작합니다. 이것이 본격적인 동맥 경화의 시작입니다.
  • 플라크가 어떠한 원인으로 파열되면, 그것을 수복하기 위해서 혈소판이 모여 부스럼을 만들어, 혈액의 통로를 더욱 막게 됩니다. 이를 반복하면 부스럼이 겹치고 혈전을 만들어, 댐과 같이 혈액의 흐름을 멈추어 버리게 됩니다.
  • 혈액의 흐름이 멈추면 심장이나 뇌의 세포에 산소나 영양이 닿지 않게 되어, 급격하게 기능이 정지합니다(심근경색이나 뇌졸중 등).

동맥경화는 이렇게 발생한다

동맥경화가 생기기 쉬운 곳 발병하기 쉬운 질환
심장의 관동맥 심장비대, 협심증, 심근경색
뇌동맥 뇌경색, 뇌출혈
대동맥 (심장이 보내는 혈액의 주요 통로) 대동맥류
신장의 동맥 신장경화, 위축신, 요독증
말초동맥(가는 동맥) 수족 냉함 및 저림
동맥경화의 진단과 위험

동맥경화의 진단과 검사

동맥경화의 검사 항목

동맥 경화 그 자체에는 수치로 나타나는 기준은 없습니다. 병원에서는 혈압이나 콜레스테롤치, 중성 지방치 등의 측정 및 맥파, 혈당치, 요산치 등을 체크합니다.

일반적으로 동맥 경화가 일어나고 있으면 혈압은 높아집니다. 맥파란, 심장으로부터 혈액이 보내졌을 때, 혈관에 전해지는 파동과 그 반사파입니다. 맥파를 조사하여 혈관의 딱딱함이나 혈관 둘레 등 혈관 내에서 일어나고 있는 동맥 경화 상태를 보다 자세하게 알 수 있습니다. 이러한 검사와 함께 환자마다 비만도나 흡연력 등을 참고하여, 의사가 동맥 경화의 가능성에 대해서 판단합니다.

일반적으로 동맥 경화의 가능성이 있을 경우, 심장이나 뇌, 하지 등에의 끼치는 영향의 정도를 알기 위해서 다음과 같은 검사를 합니다.

  • 1.심전도 검사
  • 2.안구 검사
  • 3.상완부와 하지의 혈압차이, 맥박이 흐트러짐 등

이러한 검사에 의해서, 어디에 어느 정도의 동맥 경화가 일어나고 있는지를 알 수 있습니다. 한층 더 자세한 검사가 필요한 경우에는, 관동맥이나 뇌동맥 등 동맥 경화가 일어나고 있는 장소 마다 MRI, CT, 에코 검사, 혈관조영검사 등을 실시합니다.

동맥 경화에는 자각 증상이 거의 없지만, 심장이나 뇌 등에 영향이 간다면, 중대한 병으로 악화되는 전조라고도 할 증상이 보일 수 있습니다. 예를 들어 계단을 오르면 숨이 차거나 현기증이 나며 가슴 근처에 가벼운 통증이 느껴지고, 팔이 가볍게 저리는 증상 등입니다. 이것들은 동맥이 막히고 있을 때 일어나기 쉬운 증상이므로, 빨리 검사를 받도록 합시다.

동맥경화의 위험인자

비만

내장 지방이 많아지면 혈중 악성(LDL) 콜레스테롤이나 중성 지방이 증가하여 동맥 경화의 원인이 됩니다. 또 내장 지방이 많은 상태를 방치해 두면, 고혈압이나 고혈당을 일으켜 동맥 경화를 급속히 촉진시킵니다.

고지혈증(지방질 대사이상)

콜레스테롤 중에서도 극악성(소형 LDL) 콜레스테롤은 혈관 내벽에 들어가 산화되어 동맥 경화의 큰 요인이 됩니다. 또 중성 지방의 증가는 비만을 일으키는 것 외에도 극악성 콜레스테롤을 늘리는 원인도 됩니다.

고혈압

혈압이 높은 상태가 계속 되면 혈관 내벽을 손상시켜 콜레스테롤이 혈관 내로 들어가기 쉬운 환경을 만들거나, 혈관에 부담을 계속 주어 동맥 경화를 촉진시킵니다. 또한 심근경색이나 뇌졸중을 일으키는 원인이 됩니다.

당뇨병(고혈당)

고혈당 상태가 계속 되면 인슐린의 작용이 저하되어 혈중 지방질이 증가합니다. 특히 식후고혈당(식후에 혈당치가 급상승하는 상태)은 혈관 내벽에의 부착물(백혈구 등)을 늘려 동맥 경화를 발병시키는 원인도 됩니다.

흡연

흡연은 활성 산소를 늘려, 혈관 내벽에 들어간 콜레스테롤의 산화를 촉진시킵니다. 또한 혈관을 수축시켜, 고혈압의 원인이 됩니다.

체질

부모나 형제 중에서 심근경색이나 뇌졸중 등을 일으킨 사람이 많을 경우, 체질적으로 동맥 경화가 되기 쉬울 가능성이 있으므로 빠른 주의가 필요합니다.

동맥경화의 예방 및 개선

동맥경화의 위험을 줄이는 방법

동맥 경화의 위험 인자는 많이 있습니다. 고지혈증이나 고혈압, 당뇨병 등에 걸려 있을 경우, 우선 그 치료를 확실히 합시다. 또한 스스로도 다음과 같은 생활을 유의해 주세요.

비만을 해소한다

비만, 특히 내장 지방형 비만의 해소는 동맥 경화의 위험 인자인 고혈압, 당뇨병, 고지혈증 등의 개선에도 도움이 됩니다. 허리 근처가 굵어졌다면 내장 지방이 증가하고 있을 가능성이 있습니다. 식생활을 조심하고 적당의 운동을 하면서 비만을 해소합시다.

동물성 지방을 줄이고, 야채를 많이 섭취한다

육류에 포함된 동물성 지방을 너무 섭취하면, 혈중 지방질이 증가해 비만이 되기 쉽고, 또 동맥 경화를 촉진하는 원인이 됩니다. 육류를 적게 먹는 동시에, 야채를 많이 먹도록 합시다.

야채에는 염분을 배출하고 혈압을 내리는 효용이 있으며, 지방질의 산화를 막아 동맥 경화를 예방하는 효과도 기대할 수 있습니다.

적당히 운동하기

운동은 비만 해소 외에도 고혈압이나 당뇨병, 고지혈증 등의 개선에도 도움이 됩니다. 다만 이미 동맥 경화가 어느 정도 진행되고 있을 경우, 갑자기 운동을 시작하면 심장이나 혈관에 급격한 부담이 가서 위험할 수도 있습니다. 계단을 오르는 것만으로 숨이 찬 사람은 우선 병원에서 검사를 받아 의사의 지도를 받아야 합니다. 예방을 위한 운동으로는 가벼운 유산소 운동이 적합합니다. 자신의 체력이나 증상 등에 맞추어 산책, 워킹, 수중 운동 등부터 시작합시다.

금연하기

콜레스테롤이 혈관 내벽에 붙어 산화하면 동맥 경화가 촉진됩니다. 그 산화를 조장 하는 것이 담배에 의한 활성 산소입니다. 동맥 경화의 예방이나 개선을 위해 금연하도록 유의합시다.

혈액을 맑게 만드려면

걸쭉한 혈액은 나쁘고, 맑은 혈액이 좋다. 자주 그런 이야기를 듣지만, 이것이 동맥경화와 어떤 관계가 있는 것일까요?

걸쭉한 혈액이란 어떤 상태인가?

걸쭉한 혈액에도 여러가지 타입이 있습니다.

  • 과식이나 과음이 원인으로, 혈중 당질이나 지방질이 증가했을 경우
  • 어떤 이유로 혈액의 성분(특히 적혈구)이 변형되고, 잘 흐르지 않을 경우
  • 다친 혈관을 메우기 위해 혈소판이 모여 흐름이 정체될 경우 등입니다.

이러한 상태를 방치해 두면, 동맥 경화의 재료(지방질 등)를 늘리거나 혈관이 막히는 원인이 되므로 주의가 필요합니다.

식사로 혈액을 맑게

혈액을 맑게 하는 식품도 여러 가지 타입이 있습니다.

  • 콩의 효소는 혈전을 녹여줍니다.
  • 식초 등에 포함되어 있는 구연산은 혈소판이 필요 이상으로 모이는 것을 막아줍니다.
  • 등 푸른 생선 등에 포함되어 있는 DHA는 혈관의 탄력성을 높이거나 적혈구의 유연성을 향상시키는 효과가 있습니다.
  • 붉은 와인이나 포도, 녹차, 코코아 등에 포함되어 있는 폴리페놀류에는 콜레스테롤의 산화를 막는 기능이 있습니다. 폴리페놀의 일종인 카로티노이드에도 강력한 항산화 작용이 있어, 동맥 경화의 예방에 도움이 됩니다. 대표적인 것으로는 당근이나 브로콜리에 많은 β카로텐, 토마토에 많은 리코펜이 있습니다. 또 양파에 많이 포함되어 있는 케르세틴이라는 폴리페놀은, 지방질류의 흡수를 방해해 체외로 배출하는 기능이 있습니다.
  • 알긴산은 다시마나 미역에 있는 점액의 정체이기도 한 식물 섬유입니다. 콜레스테롤의 흡수를 방해해 체외에 배출하는 기능이 있습니다.
  • 비타민류 중에서는 항산화 작용이 강하고 동맥 경화의 예방에 필요한 것은 비타민 E와 C입니다. 비타민 E는 그 자체가 산화되기 쉽기 때문에 C와 함께 취하면 효과적입니다. 비타민 E는 호박, 아스파라거스, 쑥갓, 부추, 연어, 고등어, 견과류, 키위 등에 있으며, 비타민 C는 딸기, 레몬, 오렌지, 키위 등의 과일류 외에도 고구마, 피망, 유채 등에도 많이 포함되어 있습니다.